The Period Rooms

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The Period Rooms

Allestimenti storici tra arte, collezionismo e museologia

a cura di Sandra Costa, Dominique Poulot, Mercedes Volait
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DETTAGLI 

Formato Dimensione Pagine Lingua Anno ISBN
LIBRO 21x29,7 304 Italiano 2016 978-88-6923-188-9

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Dopo una lunga eclissi dovuta all’incontestato trionfo del modello del White cube nei dispositivi di allestimento, come all’invenzione di nuovi tipi di museo di società, oggi le sale storiche fanno il loro ritorno nei musei come testimoniano, un po’ ovunque, le recenti riaperture e le reinstallazioni di period rooms. Nello stesso tempo numerosi artisti contemporanei utilizzano questi dispositivi all’interno di installazioni di diverso tipo. La storia della costruzione delle period rooms si iscrive in una storia più vasta degli interni e del museo, e dei loro rispettivi ideali, attraverso le vicende del gusto antiquario e del commercio delle arti decorative. L’attenzione delle scienze umane e sociali è così sollecitata da un tale particolare modo di rapportarsi col passato, di scrittura della storia e di intervento critico.
Il volume, ricco di numerosi contributi di specialisti internazionali, si propone di studiare il modo in cui gli allestimenti storici sono stati all’origine concepiti, immaginati, utilizzati e, in occasione di una loro eventuale seconda vita, studiati e restaurati, o riciclati e ribattezzati.
L’architettura e la decorazione di questi insiemi sono analizzate secondo tre temi conduttori: i luoghi del tempo, identità e modelli museologici; i protagonisti e le loro passioni; ed infine le period rooms e il mondo e la creatività contemporanei. La prima parte del volume è dedicata ai dibattiti teorici e metodologici e allo sviluppo delle considerazioni storiche e critiche che hanno accompagnato, dalle sue origini a oggi, la definizione di period room determinandone le funzioni quanto i pubblici di riferimento. Il secondo insieme di testi illustra la diversità di “passioni private” e di intenti che hanno animato questi innumerevoli progetti di risurrezione della Storia grazie alla vita di relazione tra le cose. L’ultima parte è dedicata alla attualità delle period rooms che sottolinea volentieri legami con la storia del design e dell’arredamento.

SANDRA COSTA è docente e coordinatrice della Laurea Magistrale in Arti Visive all’Alma Mater Studiorum - Università di Bologna. Fino al 2014 ha insegnato e condotto i suoi studi in Francia (Université Paris 1, Université de Grenoble, CNRS). Habilitée à diriger des recherches, è membro titolare del Comité des Travaux Historiques et Scientifiques. Le sue pubblicazioni vertono principalmente sulle pratiche del collezionismo in Europa in epoca moderna e su metodi e aspetti comparati della storia del patrimonio artistico e dei musei.

DOMINIQUE POULOT, professore alla Sorbona, è membro del consiglio scientifico del Louvre ed è uno degli esperti del Musée du Quai Branly e del Musée des arts et métiers. Specialista della storia del patrimonio e dei musei, ha pubblicato Musée, Nation, Patrimoine (1997), Musei e Museologia (2008),L’art d’aimer les objets (2016), e collaborato a diverse opere collettive (Les lieux de mémoire, 1986; L’art du XIXème siècle, 2016).

MERCEDES VOLAIT è direttore di ricerca al CNRS e ricercatore associato al Victoria and Albert Museum, e dirige il laboratorio InVisu all’Institut national d’histoire de l’art di Parigi. Specialista dell’orientalismo architettonico e antiquario nato a contatto con i monumenti del Cairo nel XIX secolo. Tra le sue pubblicazioni Fous du Caire: excentriques, architectes et amateurs d’art en Egypte (1867-1914) (2009) e Maisons de France au Caire: le remploi de grands décors mamelouks et ottomans dans une architecture moderne(2012).

 

THE PERIOD ROOMS
Allestimenti storici tra arte, collezionismo e museologia

a cura di Sandra Costa, Dominique Poulot, Mercedes Volait

After being regarded with disfavor for a long time, period rooms are now enjoying
a resurgence in numerous European and American institutions. The objective of
this volume is neither to rehabilitate nor to vilify this particular form of display,
but rather to open an investigation into analogical presentation, the place of
context in cultural history, and even certain issues at stake in contemporary
art. The notion of “period room” largely tracks the history of the differentiation
between public and private spaces. In the late nineteenth century, the golden
age of exhibition, private residences offered themselves up like museums for
public viewing, while museums took on the characteristics of residences, and
period rooms mimicked lived-in spaces. Period rooms also contributed to the
emergence of national narratives, particularly in the United States, where they
stimulated a patriotic interest in colonial art and the country’s national figures.
But the heyday of the period room could not last; following World War II, the
period room became the perfect negative foil for the ideal of the “white cube”.
The first part of this book, dedicated to the theoretical and methodological
debates surrounding the period room and its definitions, examines the functions
and audiences of these installations, with particular regard to their complex
relationship with contemporary creations. A series of opposing notions have
largely structured and enriched conversations about period rooms: private spaces
and their public viewing; community identities versus those of the nation-state;
the implied hierarchy between the fine arts and the applied arts. Within this web
of tensions expressed by period rooms, visitors project their own experiences
and emotions, thereby becoming the protagonists of a unique, even theatrical,
dynamic. In this context, debates on the preservation of works in situ or their
removal to museums have come to dominate the critical fortune of period rooms.
These discussions have in turn raised questions on authenticity and historicity,
on the choice between faithful reconstruction and suggestive reinvention.
The second set of texts in the volume illustrates the diversity of “private passions”
that gave life to countless projects to resurrect the past through a “vibrant
spectacle of interconnected objects”. These context-dependent installations were
in many instances a means of constructing a self-image and identity, ensuring
social legitimation, or restoring past cultural models. Innovative techniques
available in the industrial age facilitated the construction of such interiors,
while new experts and vocations emerged, including that of counterfeiter.
The last part of the book addresses the contemporaneity of period rooms,
often in the form of studies of individual houses. Indeed, contemporary period
rooms are commonly analyzed from the viewpoint of interior decoration and
their relation to the history of design. When displays are created for reasons of
activism or in the name of a particular community, they can also become tools
for propaganda, memorials, and even works of total art representing a collective
spirit. By far the most frequent use of rooms from the past in contemporary art,
however, is by installation or post-installation artists: dioramas, period rooms,
and other analogical systems of display have become the leitmotif of countless
works inspired by the museum medium. Moreover, the period room is in some
cases indissociable from the artist’s studio, as when a studio is transformed into
a museum. The back-and-forth between artistic intimacy and publicity, whether
it be in the name of institutional critique or histories large and small, is similar
in both cases.
The book consists of three main parts with essays in Italian, French and English;
a section of full page, colored illustrations and an extended bibliography. For
every chapter an English abstract is also provided.

 

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